Mes Fleurs des Alpes

     
Famille des Ericaceae
     
   
Airelle à petites feuilles
   
     
Vaccinium gaultherioides
     
 
 
Description plante
Vaccinium gaultherioides est un sous-arbrisseau glabre de 10 à 30cm, à rameaux bruns, tiges cylindriques et jamais ailées.
Les feuilles vert glauque, obovales, moins de 1cm de large, ne sont pas dentées, et assez fines pour laisser apparaître un fin réseau de nervures, contrairement à Vaccinium myrtillus.
Description fleur
Fleurs en forme de grelots de 5 à 7mm, blancs ou rosés, généralement solitaires ou par 2 à l'aisselle des feuilles. Pédoncules longs de 1 à 3mm, plus courts que les fleurs.
Baies bleues pruineuses, comestibles, mais bien que moins appréciées que les myrtilles.
Pouvant être confondue avec la myrtille, ses fruits étant très ressemblants, mais l'intérieur des fruits de l'airelle est blanc à jus incolore, alors qu'ils sont rouge chez la myrtille.
Répartition
L'Airelle à petite feuilles pousse dans les Alpes parmi les brousses d'arbustes nains, landes alpines et subalpines, tourbière à sphaignes, pelouses acides d'altitude jusqu'à 2800m.
Se rencontre souvent en compagnie de Vaccinium myrtillus, la différence au niveau des feuilles sera un bon indice.
Cette espèce a longtemps été confondue avec l'Airelle des marais ( Vaccinium uliginosum ), espèce plus grande et dressée qui ne pousse que dans les tourbières.